Referencement gratuit

 LA FORME DE VIE NON ORGANIQUE 

La possibilité qu'une forme de vie non organique puisse exister

Depuis quelques années l'astronome Seth Shostak de l'Institut SETI s'exprime ouvertement en faveur de l'existence d'autres formes de vie... Qui ne seraient pas à l'image de l'humanité ni des "aliens mous et visqueux" comme nous les décrivons quelquefois. capture02-37.jpgDans un livre publié en 1998 consacré à ce sujet, Shostak écrit que "la probabilité la plus raisonnable est que la forme de vie extraterrestre intelligence que nous détecterons sera une intelligence artificielle, pas une intelligence biologique comme la nôtre".

capture27-17.jpgMais dès la sortie de son livre la plupart des scientifiques se sont opposés à son idée. Certains disent que son hypothèse sous-estime le potentiel de la biotechnologie et le fait que les machines et les organismes peuvent un jour fusionner. Les plus sceptiques lui répondent que les premiers êtres biomécaniques existent déjà pour citer l'exemple des implants électroniques et plus ou moins informatisés que la chirurgie propose aux handicapés moteurs et autres victimes de dysfonctionnement endocrinaux. Citons également les projets de réalité virtuelle dans lesquels nos sens sont interfacés à des robots et des logiciels informatiques de simulation très sophistiqués. Dans tous ces exemples l'humain et le robot se complètent l'un l'autre pour accomplir la même tâche.capture28-18.jpgNous pouvons également citer des films comme "Planète Interdite" ou "Matrix" dans lesquels des projections mentales ou des programmes anthropomorphes prennent corps et produisent des effets dans la réalité. Leurs victimes ne les considèrent certainement pas comme des créatures virtuelles inoffensives mais plutôt comme des entités bien vivantes, celles de "Screamers" ("Machines hurlantes") étant les plus dangereuses car elles prennent l'apparence humaine.

capture30-18.jpg

SETI et les Cyborgs

A l'origine, le programme SETI représentait un ensemble de présomptions ou de conjectures raisonnables sur la probabilité d'existence d'une autre forme de vie dans l'univers. On se disait et on continue de penser que l'édifice de la vie s'est érigé à partir de l'évolution chimique dont les briques élémentaires sont omniprésentes dans l'univers. Ensuite l'intelligence aurait émergé suite à une lutte darwinienne pour la survie. En corollaire, les êtres au pinacle de cette édifice ont pu développer des technologies pour communiquer à travers l'espace, ou du moins laissant filtrer des signaux parasites électromagnétiques.

Cette évaluation optimiste a été formalisée pour la première fois par Frank Drake en 1971 sous la forme d'une équation qui décrit un univers débordant de vie : c'est la fameuse formule de Drake. Mais à cette formule devenue légendaire et qui n'a jamais été modifiée car considérée comme complète jusqu'à présent, Shostak ajoute un autre facteur : l'intelligence artificielle. "Quelque part dit-il dans le pétrin cosmique, de nouveaux ingrédients seront ajoutés à la recette. Notre mélangeur fabriquera une intelligence artificielle qui permettra de réussir l'humanité. Etant donné que nous sommes une espèce très récente dans l'histoire du monde, ce changement a pu se produire maintes et maintes fois sur de nombreux mondes à travers la Galaxie depuis des millions d'années". En d'autres termes, dans son esprit la biologie et la robotique devraient un jour fusionner pour créer une nouvelle espèce de créature mi-humaine mi-machine, le Cyborgs. Nous verrons plus loin que le célèbre physicien Michio Kaku partage son point de vue.capture31-17.jpgLe langage de la cybernétique

Marvin Minsky, le spécialiste de l'intelligence artificielle (IA) au MIT AI Lab estime que toute créature intelligente extraterrestre est forcée de travailler avec les mêmes outils du langage que ceux que nous utilisons pour structurer notre pensée. Cela signifie que la communication avec ces êtres serait possible, et étant donné que nous avons les mêmes origines, subissons les mêmes contraintes vis-à-vis des lois de la physique et nous battons de la même manière pour survivre avec plus d'efficacité, il considère que les deux intelligences doivent évoluer en parallèle.capture32-16.jpgSi cela est loin d'être démontré, il est en revanche probable que si une civilisation extraterrestre décide de visiter notre système solaire, elle rencontrera d'abord nos vaisseaux spatiaux ou nos satellites orbitaux avant tout être humain. Elle pourra, si elle ne se pose pas trop de questions, considérer qu'il s'agit des ambassadeurs de notre civilisation. Si elle est aussi intelligente qu'on l'imagine, elle capturera l'un de ces satellites ou sonde d'exploration et pourra communiquer avec nous à travers leurs moyens audios ou les caméras embarquées.

Nous allons encore utiliser longtemps des robots. Ils permettent en effet d'explorer des terrains dangereux ou inaccessibles pour l'homme en toute sécurité. Ils nous aident aussi à cartographier le terrain pour de futures missions habitées qui se concentreront dans un premiers temps sur les découvertes les plus importantes faites par les missions robots antérieures.

capture33-16.jpgLes robots que nous construisons sont encore balbutiants comparés à ce que nous propose la science-fiction. Mais rappelons que les ingénieurs du centre Johnson de la NASA (JSC) testent depuis 2001 un robot humanoïde autonome, le fameux robonaute, un androïde qui seconda les astronautes lors de la mission STS-133 en 2011 et qui a terme devrait épauler les astronautes lors des sorties extravéhiculaires à bord de la Station Spatiale Internationale ISS.

Aujourd'hui les robonautes s'entraînent au JSC aux côtés des astronautes. Ils doivent tenir bon durant les 8 heures que dure une EVA, résister à des différences thermiques comprises entre -25°C et +105°C et bien sûr fonctionner dans le vide sous 0g sans montrer la moindre fatigue. Leur intelligence va en augmentant, c'est une question de temps.

Leurs facultés sont bien sûr artificielles, liées à des dispositifs mécaniques, électroniques et informatiques mais les ingénieurs en IA aiment ce vocabulaire ambigu emprunté à la biologie car ils gardent l’espoir secret, un jour, de donner vie à leurs créatures de métal.capture34-12.jpgPour éviter de mettre la vie des hommes en danger, nous avons pris l'habitude de demander aux robots soit d'assurer des missions spatiales de courtes durées, soit nous avons lancé directement des sondes automatiques dans l'espace. Tous les robots d'exploration envoyés à travers le système solaire ont pour la plupart réussi leur mission. A ce jour ils sont toujours reliés par cordon ombilical radio à la Terre afin que nous puissions réagir à leur place et interpréter les données s'ils viennent à commettre un mauvais pas. A l'avenir ils feront preuve d'une plus grande perspicacité leur permettant d'être suffisamment autonomes pour gérer seuls des situations critiques comme le fait de passer ou non au-dessus d'une falaise ou sur un rocher, des manœuvres qui risquent de mettre prématurément terme à leur mission. 

Les ingénieurs en intelligence artificielle nous disent qu'il y a donc beaucoup d'avantages à envoyer des machines en mission de reconnaissance à notre place. C'est tout l'enjeu actuel des missions automatiques vers la Lune et vers Mars dont le but ultime est la colonisation par l'homme. Aujourd'hui, signe des temps et d'un changement de philosophie, aucune mission ne pourrait plus se passer de la robotique.

A l'avenir l'intelligence artificielle sera également utilisée pour contrôler les mouvements de certains satellites travaillant en formation tels que les futurs télescopes spatiaux constitués de plusieurs unités indépendantes.

capture35-13.jpg Si nous envoyons un jour une sonde spatiale en mission vers une étoile proche, les ingénieurs ne pourront plus la contrôler à distance au-delà des limites de la magnétosphère terrestre, soit au-delà de 100 UA du Soleil, la distance approximative à laquelle se trouvent aujourd’hui les sondes spatiales Pioneer et Voyager. En effet, à cette distance le signal se perd dans le bruit ambiant et seule une sonde autonome intelligente peut mener à bien ce genre de mission.

Pour Richard Doyle, responsable des systèmes et des logiciels utilisés au cours des missions spatiales par le JPL, l'avantage d'une sonde autonome est "sa capacité de se réparer et de se reproduire elle-même, voire même de créer une infrastructure pour réussir ses différentes missions en utilisant des matériaux locaux". On retrouve ici exactement le concept des sondes de Von Neumann de l'auteur du même nom dont nous avons parlé à propos de la physique des civilisations extraterrestres.

Si on extrapole ce concept, d'un robot aussi stupide qu'un jouet électronique d'enfant et fabriqué à l'origine par l'homme on aboutit à une intelligence artificielle dotée de moyens de reconnaissance, d'intuition, de raison et de conscience, le tout contenu dans une "boîte" appropriée. Elle se sentirait chez elle dans l'espace en quête de nouveaux mondes à explorer et prête à se reproduire pour atteindre son objectif. L'idée n'est pas nouvelle et fut même portée à l'écran dans "Star Trek : Le film"

A l'instar du scénario pessimiste du film "Machines hurlantes" on peut aussi imaginer que ces robots, au départ conçus par l'armée pour protéger l'homme d'éventuels assaillants, se perfectionneront d'eux-mêmes au fil des générations et de simples animaux rampants ou volants équipés de détecteurs et de moyens d'attaque, ils se transformeront graduellement en prédateurs rusés de grande taille pour aboutir à une forme humanoïde à notre image, avec tous les risques de confusion possible que cela pourrait entraîner. Mais ce jour là il sera peut-être trop tard pour se demander qui est le maître du monde. Heureusement ce scénario fantastique reste du domaine de la science-fiction.

capture37-14.jpg Seth Shostak imagine qu'un jour "l'univers sera rempli de machines intelligentes passant comme un éclair entre les étoiles, ayant à l'occasion de profondes conversations avec leurs créateurs biologiques qui seuls s'accrocheront encore aux fragiles écosystèmes planétaires".

Voir aussi dans le dossier la vie ailleurs par un intermédiaire 

 

RETOUR

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site