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 JAXA

L'agence d'exploration aérospatiale japonaise, souvent dénommée Japan Aerospace eXploration Agency, est l'agence spatiale nationale du Japon.

capture10-5-3.jpgElle a été fondée le 1er octobre 2003 par la fusion, en période de crise, de trois organismes alors indépendants. JAXA est responsable de la recherche, du développement et de la mise en orbite de satellites. JAXA est notamment très impliqué dans de nombreuses missions telles que l’exploration d’astéroïdes.

Historique

Le 1er octobre 2003, les trois organismes de recherche japonais travaillant dans le domaine de l'aérospatiale fusionnent pour former la JAXA : L’Institute of Space and Aeronautical Science (ISAS) qui développait les satellites scientifiques et les sondes spatiales mis en orbite par des lanceurs légers développés par cette organisation. La National Aeronautical Space Development Agency (NASDA) dédié aux applications spatiales mais également en charge des lanceurs lourds et du programme spatial habité japonais (module Kibō de la station spatiale internationale, entrainement des astronautes).

La National Aerospace Laboratory (NAL) organisme de recherche dans le domaine de l'aéronautique ; Les anciens locaux de la NASDA se trouvent sur le site de l’actuel Tanegashima Space Center, sur l’ile de Tanegashima, à 115 kilomètres au sud de Kyushu. La NASDA a aussi formé les astronautes japonais qui ont voyagé à bort de la navette spatiale américaine.

En novembre 2004, l'ancien PDG de l'entreprise de télécommunications NTT DoCoMo, Keiji Tachikawa, est placé à la tête de l'agence spatiale. Son objectif est de donner une véritable impulsion au programme spatial japonais ainsi qu'une meilleure visibilité des missions spatiales auprès du public. Cette meilleure promotion des missions a pour principal objectif de pousser le gouvernement à mieux financer la JAXA, car de 1999 à 2004, son budget a baissé de 30 %, soit 1,8 milliard de dollars. C'est ainsi que JAXA Vision 2025 a vu le jour. Ce plan prévoit de lancer un programme spatial habité et autonome, analogue à celui de la Chine.

Réalisations récentes

Avant la fondation de la JAXA, ISAS était à la pointe de l’astronomie des rayons X grâce à son programme spatial des années 1980 et 1990. L’autre grand succès du Japon se situe dans le domaine de l’interférométrie à très longue base durant la mission HALCA. Les autres prouesses de la JAXA furent accomplies dans des domaines tels que l’observation du soleil, l’étude de la magnétosphère et bien d’autres encore.

Quant à la NASDA, elle fut très active dans le domaine de la télécommunication par satellite. Cependant, le premier contrat remporté par une compagnie japonaise pour un satellite de télécommunication « civil » depuis l’ouverture du marché des télécommunications par satellite, ne fut signé qu’en 2005. L’autre domaine de prédilection de la NASDA réside dans l’étude du climat terrestre.

Programmes

La JAXA poursuit des programmes spatiaux scientifiques ambitieux :

  • dans les télécommunications avec les satellites expérimentaux Engineering Test Satellite et OICETS, avec l'Agence spatiale européenne (ESA) ;
  • dans des satellites scientifiques (seule ou en collaboration internationale, par ex. BepiColombo pour Mercure) ;
  • dans les vols habités avec la participation à la construction de la Station spatiale internationale (ISS) ;

Fusées spatiales

La JAXA utilise les fusées de l’ex-NASDA pour la mise en orbite de satellites météorologique. Pour des missions scientifiques du type astronomie des rayons X, la JAXA s’est servie de fusées à ergols solides de l’ex-ISAS. Pour les expériences dans les couches atmosphériques supérieures, la JAXA utilise les fusées-sondes SS-520, S-520 et S-310. De plus, la JAXA, , Lockheed Martin et Galaxy Express Corporation (GALEX) développent actuellement la fusée spatiale. GX sera la première fusée au monde à utiliser du gaz naturel liquide comme carburant

Avec les H-IIA/H-IIB la JAXA dispose de lanceurs moyen/lourd à la pointe de la technique et développe un petit lanceur à propergol solide Epsilon successeur de la famille des fusées Mu.

L'agence spatiale japonaise développe également un projet d'avion supersonique commercial, Supersonic Transport (SST). Il relierait Tōkyō à Los Angeles en environ 4 heures. Considéré comme le successeur du Concorde, il a notamment pour objectifs de corriger ses défauts, comme sa forte consommation de carburant et son bruit important.

Infrastructures

Un centre d'intégration et d'entraînement des spationautes à Tsukuba, dans la préfecture d'Ibaraki. Un centre de lancement des fusées au Japon sur l'île de Tanegashima, au sud de l'île de Kyūshū. Un centre de recherche de l'ISAS à Sagamihara


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