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ARTHUR C. CLARKE

Sir Arthur Charles Clarke, ou Arthur C. Clarke, né le 16 décembre 1917 à Minehead dans le Somerset au Royaume-Uni et mort le 19 mars 2008 à Colombo au Sri Lanka, était un auteur et inventeur de science-fiction britannique. Il utilisa des pseudonymes comme Charles Willis et E.G. O'Brien.

capture05-36.jpg Clarke naît à Minehead dans le Somerset. Il sert dans la Royal Air Force, durant la Seconde Guerre mondiale, en tant que spécialiste en radar avant d’obtenir son diplôme à l’université de Londres. Clarke a commencé à vendre des histoires de science-fiction depuis son passage dans la RAF, mais il travaille brièvement comme rédacteur adjoint dans la revue Science Abstracts avant de se consacrer à l’écriture à plein temps à partir de 1951. Il a été président de la British Interplanetary Society, la société interplanétaire britannique et membre du Underwater Explorers Club, le club des explorateurs sous-marins.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il participe à l’élaboration du système d’alerte radar qui a fortement contribué au succès de la Royal Air Force pendant la bataille d’Angleterre.

La célébrité lui vient grâce à son livre 2001 : l’Odyssée de l’espace. Le 22 avril 1964, Clarke rencontre en effet le réalisateur Stanley Kubrick au restaurant Trader Vic's du Plaza Hotel de New York. C'est à partir de cette rencontre que les deux hommes décident de travailler ensemble sur le projet. Le film est basé sur la nouvelle La Sentinelle que Clarke a transformée en roman à l’époque où Stanley Kubrick en tirait un film. Les deux versions diffèrent légèrement l’une de l’autre.

capture15-29.jpg Son œuvre comporte de nombreux autres livres, en particulier la série des Rama et les suites à 2001, et un grand nombre de nouvelles.

Sa contribution scientifique la plus importante est certainement le concept de satellite géostationnaire largement mis en œuvre, de nos jours, pour les satellites de télécommunications qu’il proposa dans un article de Wireless World en 1945 et plus tard l’utilisation de plates-formes à satellites pour l’observation de la Terre.

Retiré depuis 1956 au Sri Lanka, il y a passé le restant de sa vie. L'installation d’un centre de plongée sous-marine qu'il possédait a été détruite par le tremblement de terre du 26 décembre 2004.

capture13-34.jpg Le 10 septembre 2007, alors qu’il ne peut plus se déplacer autrement qu’en fauteuil roulant à cause des séquelles d'une poliomyélite, il envoie depuis le Sri Lanka un message de félicitations pour le survol par la sonde Cassini du satellite de Saturne Japet. Cet évènement représente pour lui une référence à son roman 2001 : l’Odyssée de l’espace.

capture14-30.jpg Il meurt à l’hôpital Apollo de Colombo le 19 mars 2008 à 1 h 30 du matin (heure du Sri Lanka - UTC+5:30) d’une attaque cardio-respiratoire.

Titres et Distinctions

  • Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE) en 1989
  • Nominé pour le Prix Nobel de la Paix en 1994
  • Nominé aux Oscars pour le scénario de 2001, l'Odyssée de l'espace
  • Anobli avec le titre de Chevalier en 2000
  • Lauréat du prix Kalinga de l'Unesco
  • Lauréat du prix Charles A. Lindbergh
  • Membre d'honneur du Club de Budapest

Hommages

  • Un astéroïde a été baptisé en son honneur : (4923) Clarke
  • Un dinosaure a été baptisé Serendipaceratops arthurcclarkei
  • L’orbite géostationnaire est aussi nommée en son honneur orbite de Clarke

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